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For Release:
October 16, 2013

Mary E. O'Dowd, M.P.H.
Commissioner

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Administración Christie y la cadena de tiendas The Home Depot unen esfuerzos para promover el uso seguro de generadores de electricidad

La Administración Christie concede US$400.000 al Sistema de Información y Educación sobre Envenenamientos de Nueva Jersey (NJPIES, por sus siglas en inglés) para que brinde servicios de extensión y educación.

Trenton, NJ - Funcionarios de la Administración Christie y representantes de la cadena de tiendas The Home Depot se reunieron hoy, en un almacén local de la ciudad de Toms River, y decidieron unir esfuerzos para continuar brindando información clave a los residentes de Nueva Jersey sobre uso seguro de los generadores eléctricos, como una actividad posterior al embate de la Súper Tormenta Sandy.  La Comisionada del Departamento de Salud de Nueva Jersey, Mary O'Dowd, se reunió con el Director Interino de la Oficina Estatal de Bomberos, William Kramer, y observó una demostración del uso  seguro de un generador, incluyendo las medidas y sugerencias básicas según pautas de los fabricantes.

 "Durante las dos semanas siguientes al embate de Sandy, se atendió a 398 pacientes en salas de emergencia de hospitales de Nueva Jersey, debido a la exposición al monóxido de carbono (CO) "por sus siglas en inglés"; mientras que, en las dos semanas anteriores a la tormenta, solamente se trató a 14 pacientes por la misma causa", dijo la Comisionada O'Dowd. "El envenenamiento por CO es conocido como el 'asesino silencioso' porque es un gas que no da señales de advertencia; usted no puede verlo, olerlo o paladearlo. Sin embargo, la exposición al monóxido de carbono de los generadores puede ser prevenido y sugiero enérgicamente que cada quien aprenda los fundamentos sobre cómo usar con seguridad un generador. Agradezco a la cadena de tiendas The Home Depot por acompañarnos en la demostración de hoy".

 La exposición al CO puede producir dolores de cabeza, letargo, fatiga, confusión e irritabilidad en niveles bajos. En niveles más altos, puede dar lugar a náuseas, vómitos, latidos irregulares del corazón, deterioro de la visión y de la coordinación y la muerte. Tanto las personas como los animales están en riesgo de envenenamiento por CO. Ciertos grupos de población, tales como los infantes e individuos con enfermedades cardíacas crónicas, anemia o problemas respiratorios, son más susceptibles a sus efectos según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

 Este año, se llevaron a cabo talleres de preparación ante huracanes en 700 tiendas de la cadena de tiendas The Home Depot, a lo largo de las costas del Este y del Golfo, incluyendo 67 de sus tiendas en Nueva Jersey. Los talleres de preparación se centraron en la información sobre seguridad de los generadores y su dimensión y la preparación de un equipo de emergencia para ayudar a los residentes a prepararse mejor frente al arribo de una tormenta.

 "En nuestras comunidades, somos un socio importante tanto en el momento de la preparación ante una tormenta como en la recuperación después del desastre", dijo Eric MacDonald, gerente distrital de la cadena de tiendas The Home Depot. "La seguridad es un factor importante durante y después de una tormenta. Nuestros talleres sobre preparación frente a un huracán son apenas una de las formas en que nosotros trabajamos para equipar a nuestras comunidades con el conocimiento y las herramientas que necesitan para permanecer seguros".

 Entre el 28 de octubre y el 27 de diciembre de 2012, el NJPIES recibió 448 llamadas relacionadas con la Súper Tormenta Sandy. De esas llamadas, 324 estaban vinculadas a la exposición al CO o por contacto con sustancias posiblemente tóxicas. A nivel nacional, 81 personas mueren cada año debido al envenenamiento con CO por uso de un generador. En Nueva Jersey, 5 personas han muerto por envenenamiento con CO debido al uso incorrecto de generadores después de la Súper Tormenta Sandy.

 El Departamento de Salud de Nueva Jersey va a conceder al NJPIES, en los dos años próximos, un monto de US$400.000 a fondo de Subsidios Globales para Servicios Sociales del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. El financiamiento permitirá que el NJPIES esté disponible para brindar acceso telefónico las 24 horas del día durante la semana a especialistas de intervención en casos de envenenamiento. Este subsidio también financiará la creación de materiales educativos y sesiones de entrenamiento sobre tormentas y riesgos ambientales para la salud, incluyendo el envenenamiento con CO, en los departamentos de salud locales. El entrenamiento estará disponible en todo el Estado, pero con énfasis en los condados costeros y norteños que fueron más golpeados por el embate de Sandy.

 "El Sistema de Información y Educación sobre Envenenamientos de Nueva Jersey está muy agradecido con el Departamento de Salud de Nueva Jersey por darnos la oportunidad de cooperar en estos esfuerzos en  aumentar la conciencia pública sobre los peligros asociados a los desastres naturales. Estos fondos nos permitirán aumentar nuestros servicios de extensión al público y los esfuerzos de prevención sobre exposiciones y envenenamientos por monóxido de carbono", dijo Steven Marcus, MD, Director Ejecutivo y Médico del NJPIES.

"Mientras que los generadores portables pueden ser muy útiles durante los apagones de luz, es asimismo imprescindible que el público siga las pautas de seguridad al usarlos", dijo el Director Interino de la Oficina Estatal de Bomberos, William Kramer. "Hacer funcionar los generadores en un sótano, garaje o cualquier estructura cerrada o parcialmente cerrada, puede ser riesgoso -y a menudo fatal - debido a una acumulación peligrosa del monóxido de carbono. Ya que ese gas es inodoro y descolorido, sus efectos no pueden ser identificados y las personas pueden quedarse dormidas o no despertarse. Cuando sucede esto, es generalmente muy tarde para que puedan sobrevivir".

Las siguientes recomendaciones sobre seguridad deben ser seguidas al usar los generadores:

  • Nunca haga funcionar un generador en un sótano, garaje o cualquier estructura cerrada o parcialmente cerrada, ya que puede ser peligroso -y a menudo fatal - debido a una acumulación peligrosa del monóxido de carbono.
  • Nunca coloque un generador muy cerca de sus ventanas y puertas de la casa.
  • Utilice alarmas con pilas para detectar el monóxido de carbono. Pruebe y cambie las baterías en intervalos regulares.
  • Nunca conecte un generador directamente al cableado eléctrico de su casa a menos que su hogar tenga un alambre para usar con un generador. Eso podría causar retroalimentación a lo largo de las líneas de energía eléctrica y electrocutar a cualquier persona que entre en contacto con aquellas, incluyendo a los trabajadores de líneas que hacen reparaciones.
  • Enchufe siempre los aparatos directamente a los generadores.
  • Utilice cordones al aire libre, clasificados como extensiones resistentes. Cerciórese de que los cordones de extensión no tengan cortes o rasgaduras y que el enchufe sea de tres dientes.
  • Asegúrese que su generador esté correctamente conectado a tierra.
  • Nunca sobrecargue un generador. Un generador portable debe ser utilizado solamente cuando es necesario para accionar el equipo principal o los aparatos.
  • Apague todo equipo que estuvo funcionando con el generador antes de apagar éste también.
  • Mantenga seco el generador. Opérelo siempre sobre una superficie seca debajo de una estructura abierta.
  • Tenga siempre cerca un extintor completamente cargado.
  • Almacene gasolina para usar el generador en un lugar seguro y a salvo.
  • Nunca aprovisione con combustible un generador mientras esté funcionando y espere hasta que esté frío al tacto.
  • Lea y adhiérase a las instrucciones del fabricante para su operación segura. Nunca trate de hacer ahorros en costos cuando se trata de seguridad.

Si usted está utilizando un generador y sospecha que puede haber provocado envenenamiento por CO, tome inmediatamente las siguientes acciones, incluyendo:

  • Llame de inmediato al 911 si una persona no está respirando, está inconsciente o no responde o presenta convulsiones;
  • Abandone la casa o edificio o lugar cerrado, inmediatamente;
  • Póngase en contacto con el cuerpo de bomberos local; y
  • Desde un lugar seguro, llame a los especialistas en envenenamientos de NJ al 800-222-1222, para recibir ayuda sobre tratamiento inmediato.

Para más información sobre seguridad de un generador, visite, por favor, el sitio http://www.usfa.fema.gov/citizens/co/generator.shtm